Češi ve světě vína: Korbel a kalifornská Champagne

Češi ve světě vína: Korbel a kalifornská Champagne

Uprchlíci byli hlavním tématem loňského roku a letos tomu nebude jinak. Ale protože jsme vinný server, zmíním se o zcela jiných emigrantech. Těch, kteří v nové domovině začali vyrábět víno. Těch, jejichž příběh se začal psát před více jak 100 lety a hlavně těch, kteří byli Češi.

korbel1V polovině 19. století usoudili 3 mladí bratři z Čech, že jim v rodném kraji doslova a do písmene pšenka nepokvete a rozhodli se zkusit štěstí v daleké Americe. Jeden z nich, Francis (spíše tedy František) byl navíc stíhán za účast na studentských nepokojích v roce 1848 a uvězněn na 17 let. Po dvou letech se mu podařilo z žaláře uprchnout. O důvod více hledat štěstí v nové zemi. Jmenovali se Korbel (Korbelovi) a jistě netušili, že jejich jméno ponese jedna z největších amerických vinařských firem vůbec. Usadili se v kalifornské Sonomě, v údolí Russian river. První aktivita byla výroba krabic na doutníky (to se Francis naučil během svého pobytu v Holandsku). Další klíčová aktivita byla výroba stavebního materiálu, následně pořídili pily v Sonomě a Humboldtu (sever Kalifornie) a zpracovávali dřevo z celé oblasti. Jak stavební boom v Sonomě postupně odezníval, rozšířili své aktivity také na zemědělství a založili farmu.  Od žita a pšenice nebylo v té době až tak daleko k vinné révě a proto založili i vlastní vinici. Na té experimentovali s mnohými odrůdami včetně Pinot noir.

V roce 1882 vyrábělo jejich malé vinařství kolem 100 tisíc litrů vína. Jeho úspěch přivedl bratry za dva roky k rozhodnutí přetvořit všechnu svou zemědělskou půdu na vinice. Vybudovali celé vinařství včetně věže, která kopírovala architekturu pražského vězení, ze kterého Francis Korbel unikl. Po celá 80.léta 19. století zaznamenávali trvalý úspěch svých vín a zvyšující se odbyt. Dalším krokem bylo povolání na výpomoc vinaře znalého výroby kvalitního šumivého vína.  Ale pokud očekáváte někoho z francouzské Remeše či Epernay, tak se mýlíte. Jmenoval se Frank Hašek (pocházel z Mělníka) a ve vinařství zahájil experimentální výrobu šumivých vín v souladu s méthode champenoise. Před koncem předminulého století již expedovali své kalifornské champagne a na přelomu století již byli mezinárodně oceňovaným výrobcem šumivých vín.

Dvacátá léta minulého století byla v USA ve znamení prohibice. Mnoho vinařství zmizelo z vinařské mapy. Korbelovi však přežili díky dalším ekonomickým aktivitám. Ovšem v roce 1933, kdy byla prohibice zrušena, bohužel už ani jeden ze tří bratrů – Francis, Anton a Joseph – nežili. Nemohli tak zažít hlavní éru vinařského rozmachu jména Korbel.  V 50-tých letech expanze pokračovala, nová budova vinařství, nové vinice i trhy. I přesto se druhá generace Korbelů rozhodla vinařství prodat. Ale s podmínkou, že se v něm budou stále vyrábět šumivá vína á la Champagne.

KorbelStoryPhotos_03Nový majitel Adolf Heck vyvinul do té doby unikátní zařízení, díky němuž mohl lahvemi svého kalifornského champagne otáčet pravidelně a přesně. Tím si zajistil konstantní chuť a kvalitu svého šumivého vína.  Určil také charakter vína nazývaný kalifornský styl champagne.  Oproti evropskému originálu více ovocný a s menším projevem kvasinek.

V současnosti pod vedením syna Adolfa Hecka – Garyho dosahuje roční produkce vinařství Korbel téměř 20 milionů lahví. To z něj dělá dvanáctého největšího producenta vín v USA. Korbel Champagne Cellars je součástí F. Korbel Brothers Inc., která vyrábí kromě šumivých vín také brandy a tichá vína.

Korbel versus Champagne

Vinařství Korbel tradičně na svých lahvích používá označení Champagne. I když většina producentů šumivých vín v USA používá lokální označení původu hroznů, Korbel se stále drží svého tradičního, i když nepřesného označení. Tam, kde to není možné (respektive tam, kde se Champagne může označovat jen víno z Champagne) používá označení California Champagne nebo Russian River Valley Champagne. Odvolává se na americký zákon č. 26 (detaily zde), který vychází z myšlenky, že pokud je slovo Champagne  doplněno konkrétním původem (California), je to v souladu s dohodami s EU (první dohody byly uzavřeny již ve Versailles v roce 1919). Toto pravidlo je kalifornským vinařům tolerováno, pokud takto označovali svá vína již předtím. Je tak jedním z těch, kteří se za každou cenu drží tradičního nepřesného použití termínu Champagne (nebo například Chablis) u amerických vín. Ale tato tradice trvá již přes 130 let…

Šumivé víno Korbel bylo servírováno na 6 inauguracích amerických prezidentů včetně inaugurace Baraka Obamy.  Korbel vyrábí i brandy (vínovice), přičemž určitou geografickou zvláštností je její obliba v americkém státu Wisconsin. Tam směřuje téměř 28% celkové produkce, i když tento stát nepatří rozhodně k těm největším v USA (5,7 milionu obyvatel).

Korbel4Další aktivity rodiny Korbelů

Význam a velikost ekonomických aktivit Korbelů na konci 19. a začátku 20. století definuje nejen expanze jejich vinařství. Jedním z jejich prvních velkých businessů byla pila na zpracování dříví. A protože zřejmě fungovala velmi dobře, koupili k ní rovnou železniční společnost – Arcata and Mad River Railroad. Ta byla založena v roce 1854 a svou činnost ukončila až v roce 1980 (již pod jiným majitelem). To však nebylo vše. Jméno Korbel nese celá  konkrétní oblast Kalifornie, kde byla pila a další pozemky bratrů. Místo zvané Korbel se nachází na severu Kalifornie, v okrese Humboldt. Bratři Korbelovi byli v pravém slova smyslu renesanční lidé. Založili satirický časopis Wasp (zřejmě tehdejší obdoba Dikobrazu) v roce 1876. Byl unikátní nejen svým zaměřením, ale také způsobem tisku – poprvé zde masově použili barevnou litografii. Bratři po několika letech časopis prodali a věnovali se vínu. I tak se vydával až do roku 1941

Závěr

Škála vín vinařství Korbel je velmi bohatá respektive dvojznačná. Jejich špičková cuvée jsou přítomna uvedení amerických prezidentů do úřadu a získávají mezinárodní ocenění. Jejich všeobecná proslulost je však vytvořena běžnějšími víny v podstatně nižších cenových hladinách (cca 10 USD). Příběh rodiny Korbelů je jedním z mnoha důkazů, že svou pílí se všichni můžeme vypracovat k mezinárodnímu renomé (zlí jazykové by mohli konstatovat, že stačí podnikat v Kalifornii) a že i v tuzemsku mohou vzniknout vrcholní odborníci na výrobu šumivých vín. Na druhou stranu tento příběh jasně ukazuje nebezpečí rodinného businessu. Druhá generace Korbelů již neměla vůli dále pokračovat (i přes zjevné úspěchy) a současní majitel – Gary Heck byl zažalován svou dcerou (dříve pracující také pro dceřinou firmu Korbel) o 23 milionů dolarů…

Zdroje: Wikipedia, web Korbes, bloomberg, SFGate, Californiachampagnes.com


Aktuální informace ze světa vína najdete také na našem Facebooku.